Short interview with Bart Beaty on “What Were Comics?”

whatwerecomicsDuring the last weeks, the research group “Hybrid Narrativity” of the universities of Potsdam and Paderborn received a lot of attention, not least because of their successful funding through the German Federal Ministry of Education and Research (BMBF). The project is sometimes compared to a somewhat similiar Canadian approach, “What Were Comics?”: a relatively new project by Bart Beaty, Benjamin Woo and Nick Sousanis, supported by the University of Calgary and Carleton University.
“This project will develop a random sample set of comic books representing two per cent of all publications produced in the United States each year from 1933 to 2014. Comics will be indexed for a variety of formal elements (story length; page layout; panel composition; volume of text in captions, word balloons, and sound effects; scene transitions; etc.), producing a systematic survey of comic books’ material and symbolic characteristics over time” (cf. project description).
Since not all too many people in Germany are aware of What Were Comics? yet, the ComFor editorial board had a short interview with Bart Beaty, explaining a little bit of the backgrounds:

Read on: Bart Beaty-short interview

Conference report “Mediality and Materiality of Contemporary Comics”

ZfM_LogoFrom April 24th to 26th 2015 the University of Tübingen hosted the 2nd Workshop of the AG Comicforschung (Comic Studies Board) of the Gesellschaft für Medienwissenschaft GfM (the German Society for Media Studies) under the header “The Mediality and Materiality of Contemporary Comics”. Keynote-speakers Daniel Merlin Goodbrey (Hertfordshire), Ian Hague (Comics Forum), Karin Kukkonen (Turku), Véronique Sina (Bochum) and Daniel Stein (Siegen), as well as 10 additional presenters, discussed how this relationship has changed in the context of digitalization and an increasingly convergent media culture. A detailed conference report , written by Christian A. Bachmann and Stephan Packard , is now available at Zeitschrift für Medienwissenschaft (ZfM) , the online journal of the GfM.

-> Conference report.

German Ministry of Education funds Research Group at the University of Paderborn

Hybride Narrativität_FördererSince April 2015, a new research group at the University of Paderborn, called “Hybrid Narrativity,” deals with graphic literature. It is a collaborative project between the Universities of Paderborn and Potsdam, which last four years and has been funded by the German Ministry of Education with 1,9 million Euros. The defined goal of the research group is to investigate the cultural specificity and reading comprehension of so-called “graphic novels.” (Source: idw)

Project description:

“Combining methods drawn from the cognitive sciences and digital humanities with narratology and literary history, our research group aims at a richer and empirically robust understanding of graphic literature and, in particular, the genre of the graphic novel. The group brings together scholars from psychology, computer science, as well as literary and cultural studies to contribute to the establishment of empirical methods in the humanities. The main research goals of the project are: 1) the creation of an XML-language that allows for the annotation of all relevant textual and visual aspects of graphic narrative, including an editor with state-of-the-art image-processing features and a representative database of contemporary graphic novels; (2) collection of an empirical reference corpus of eye movement measures and development of corresponding analysis tools and measures in the form of an R package, (3) deduction and experimental tests of causal hypotheses, using cognitive experiments involving eyetracking and gaze-contingent display change methodology, and (4) the development of central concepts of a narratology of multi-media texts and the empirical description of the genre of the graphic novel from historical and comparative perspectives.”

To project website

A Conversation about Comics and Police Brutality with American Cartoonist Keith Knight

Keith KnightDaniel Stein and American Cartoonist Keith Knight, creator of The K Chronicles, (Th)ink, and The Knight Life, discuss the racial politics behind recent cases of American police brutality such as the shooting of Michael Brown in Ferguson, MO. Their conversation centers on the political potential of cartoons and comic strips and on the role of the cartoonist as a cultural commentator.

In Keith Knight’s comics and cartoons, racial conflicts and the peculiar experience of the African American community have always been central themes. “I was writing about racism long before I was making fun of presidents,” he noted in an interview we did a few years ago [see Stein 2011]. Whether it’s his longest-running autobiographical strip The K Chronicles, his nationally syndicated daily strip The Knight Life, or his single-panel cartoon (Th)ink, Knight invests his take on the ironies and absurdities of living in contemporary America with a keen sense of personal insight and a broad spectrum of humor ranging from visual slapstick and verbal puns to full-blown satire. Even though he often tells his audiences that the bulk of his material has a positive rather than an angry slant (an assessment that is certainly true), some of his most controversial and most poignant work attacks the status quo of American race relations.

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Conference Report: Winter School ‘Transmedial Worlds’ in Tuebingen

2014 02 24 - 2014 02 28

Poster_Transmedial_WorldsIn February 2014, the Winter School »Transmedial Worlds in Convergent Media Culture« examined the forms and functions of a wide variety of transmedial narratives from a range of different (inter-) disciplinary perspectives. Among the renowed presenters were many ComFor-members and a whole day was dedicated to comic book phenomena. An english conference report by Lukas R.A. Wilde is now available at the Journal of Literary Theory Online.

To the Report

The next Winter School in Tuebingen will take place from January 28th to 30th 2015, examining the interrelation of “Mediality and Multimodality across Media”. Abstracts for participation may be submitted until December 15, 2014 (see Call for Papers).

Animate Europe-Competition 2015

In 2013, the Friedrich Naumann Foundation for Freedom organised the International Comics Competition “Animate Europe” for the first time. 2015 it will see a second edition, starting now.

“Europe Fast Forward”

“In the beginning, there was war. Then a project was set up to bring peace and prosperity to Europe. Today, it has grown to be an ever closer union of 28 very diverse member states. In recent years, the European project has been braving troubled waters. Though it remains a fascinating idea, it is struggling with low popularity.

Imagine you could fast-forward in time… anytime into the future, be it 2025, 2050 or 2500. What do you think Europe will look like? Will the European Union stick together and master its challenges as one? What role will it play in the world? How will we live? Which scientific innovations will shape our everyday life? Look into your crystal ball!”

Host’s Page

APuZ-Ausgabe "Comics"

APuZ_ComicsAPuZ 33–34/2014
erschienen am 11.08.14

Die aktuellste Ausgabe des bpb-Magazins “Aus Politik und Zeitgeschichte” (APuZ) ist dem Thema “Comics” gewidmet und beinhaltet auch zahlreiche Beiträge von ComFor-Mitgliedern. Das vergangenen Montag veröffentlichte Heft umfasst 56 Seiten und kann auf der Website der Bundeszentrale für politische Bildung ( kostenlos bestellt bzw. digital heruntergeladen werden.

“Was vor über hundert Jahren mit kurzen Zeitungsstrips zur Erheiterung eines US-amerikanischen Massenpublikums begann, ist heute ein globales, komplexes Phänomen der Populärkultur. Längst sind Comics nicht mehr ausschließlich der Komik verschrieben, sondern bieten eine künstlerische und erzählerische Vielseitigkeit, die jener in Literatur und Film in nichts nachsteht.

In Feuilletons diskutiert, in Museen ausgestellt, an Universitäten erforscht und im Schulunterricht eingesetzt, sind Comics heute weitgehend kulturell akzeptiert. Was sind Comics eigentlich? Wie wird in Comics erzählt und welche Anforderungen stellen sie an ihre Leserinnen und Leser? Welche Ästhetik wohnt ihnen inne? Die wissenschaftlichen Zugänge zu diesen Fragen sind so vielfältig wie das Medium selbst.”

Scott McCloud, “Was sind Comics?”
Andreas C. Knigge, “Eine kurze Kulturgeschichte des Comics”
Stephan Packard, “Wie können Comics politisch sein?”
Christine Gundermann, “Comics in der politisch-historischen Bildung”
Martin Frenzel, “Der Holocaust im Comic”
Thierry Groensteen, “Zwischen Literatur und Kunst: Erzählen im Comic”
Dietrich Grünewald, “Zur Comicrezeption in Deutschland”
Jaqueline Berndt, “Manga ist nicht gleich Manga”


Masterstudiengang ‘Multimodale Linguistik’ in Bremen

Master Multimodale Linguistik 2014Ankündigung:

Der Masterstudiengang Language Sciences an der Universität Bremen ermöglicht, eine Spezialisierung im Bereich “Multimodale Linguistik”  und im Speziellen auch zur Arbeit mit Comics zu studieren. Im Angebot stehen dafür Kurse zur Einführung in die Grundlagen der multimodalen Linguistik, sowie Seminare zu unterschiedlichen Schwerpunktthemen der Multimodalität, die individuelle und gemeinsame Forschungsprojekte fördern sollen. Im Fokus stehen besonders die Analyse von Film, Comics, visuellen Narrativen im Allgemeinen, sowie in statischen und dynamischen Dokumenten.
Notwendige Voraussetzungen für die Bewerbung sind ein BA- oder gleichwertiger Abschluss in Linguistik oder einer ähnlichen Disziplin.

Für weitere Informationen kontaktieren Sie bitte Prof. John A. Bateman: oder Dr. Janina Wildfeuer:

Zur Veranstalterseite

Auslobung des Roland Faelske-Preises 2014

Zum dritten Mail wird in diesem Jahr der Roland Faelske-Preis für Comic und Animationsfilm von der Universität Hamburg und der Roland Faelske-Stiftung ausgelobt.

Aus dem Ausschreibungstext:

Ausgezeichnet werden Studierende und Promovenden für herausragende Arbeiten aus dem Themenbereich ‘Comic’ oder ‘Animationsfilm’.

Der Preis wird in zwei Kategorien verliehen: Für die beste Magister-, Diplom-, Master- oder Bachelor-Abschlussarbeit, dotiert mit 1.000 Euro und für die beste Dissertation, dotiert mit 3.000 Euro.

Die Zulassung zum Verfahren erfolgt aufgrund der schriftlichen Empfehlung der betreuenden Fachwissenschaftlerinnen und -wissenschaftler. Einzureichen sind die kurze schriftliche Begründung, zwei gedruckte Exemplare der deutsch- oder englischsprachig verfassten Arbeit und ein tabellarischer Lebenslauf der Verfasserin / des Verfassers, sowie eine CD mit einem PDF der Arbeit und des Lebenslaufes.

Annahmeschluss ist der 01. Juli 2014.

Universität Hamburg, Arbeitsstelle für Graphische Literatur
Stichwort ‘Roland Faelske-Preis 2014’
c/o Institut für Medien und Kommunikation
Von-Melle-Park 6 #20, 20146 Hamburg

Arbeiten, die vor dem 01.07.2012 begutachtet worden sind, sind nicht zugelassen.

Die Richtlinie für die Verleihung des ‘Roland Faelske-Preises für Comic und Animationsfilm’ kann hier eingesehen werden.

Hier finden Sie die Auslobung als PDF-Datei

Auskünfte erteilen:
Frau Prof. Astrid Böger Email:
Institut für Anglistik und Amerikanistik der Universität Hamburg

Herr Prof. Dr. Markus Kuhn Email:
Institut für Medien und Kommunikation der Universität Hamburg

Für weitere Informationen: